チャルメラ×エヴァンゲリオン=カップ麺?

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あるスーパーの店先。無造作に置かれたご奉仕品たち。すべてが半額。その中で際立つ葡萄色の威光。天面には人型決戦兵器で人造人間なエヴァンゲリオンの頭部のイラスト。側面にはシンジとアスカ。綾波はモナリザの微笑みでお客様を見つめているかのよう。シャアのように紅いネルフのロゴ。そして、明星の文字。そう、チャルメラです。

私を襲う意味不明の衝動。「買っちゃだめだ、買っちゃだめだ、買っちゃだめだ…」。デスクの上に置かれたカップ麺。買ってしまった…。今思えば、魔が刺したのでしょう。いや、魔が差したのです。私は悪魔の微笑みに敗北してしまったのです。血糖値、コレステロール値、高血圧、そしてウエストサイズが気になるお年頃。2020年9月の出来事です。

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チャルメラ×EVANGELION 豚骨醤油 にんにくラーメン、チャーシュー抜き カップの底までよくかき混ぜてください。熱湯3分 レビュー

チャルメラ×EVANGELION、襲来

一度外されたストッパーは元には戻らない。いわゆる暴走です。地球から太陽まで8分20秒。光の速度でカップ麺にクリクラのお湯を注ぎ込みます。クリクラのお湯の温度は80度。熱湯ではありません。ですが、カップラーメンは支障なく作れます。チャルメラニャンコ…使徒になっていました。

発進準備に入ったチャルメラ。カップの前で時を待つ私。チャルメラの向こう側では、ジッとカップを見つめる愛猫サヨリ。気を抜くとやられる緊張感。これぞヤシマ作戦。3分間の沈黙。大西市長、完全に沈黙しました!

初号機が描かれた紙ぶたをめくり上げると、最初に感じるのはニンニクの香り。豊かなガーリックの香りは、翼を広げて部屋中に広がるようです。吸血鬼も飛んで逃げるガーリックアタック。ニンニク好きには堪らなく、ニンニク嫌いは即死です。この香りだけでご白米三杯食べられる。それがファーストインパクトでした。素晴らしい。それと同時にサヨリさんのチャルメラおじさん姿が頭を過ります。

【出典】【猫雑学】チャルメラおじさんと一緒にいる黒猫の名前は?

次はネルフの指示どおり、カップの底までよくかき混ぜます。割り箸を回すたびにガーリックの香りの倍返し。今日は誰とも逢わないように。そして、誰もココに来ないように神に祈りを捧げます。「いただきます」と。

香りを満喫した後はスープ。『うどんは麺から、ラーメンはスープから』が家訓です。ゆえに、セカンドインパクトはスープです。BGMにはDECISIVE BATTLE(決戦)。

瞬間、味、重ねて

旨味、甘み、酸味、碇ユイ。

攻守という言葉を使うのなら、このスープは間違いなく「攻」です。先陣を切ってガーリック独特の辛味が舌を刺激します。プログレッシブ・ナイフで突かれているような、心地良い余韻が舌の上でブレイクダンスを踊っているかのようです。

次に訪れるのは醤油の甘辛味。シンジとアスカのユニゾン攻撃が目に浮かぶよう。美しい中にも攻撃的で挑戦的な味。初号機の「むらさき」。そうか、そうだったのか。そう思わずにはいられない。日本文化と中国料理との融合がそこにはありました。あ~、お寿司も一緒に食べたい。

そして最後の使徒は子ブタちゃん。濃厚な豚骨が口内に広がります。それは口内では収まらず、食道を通り過ぎて胃の奥にまで浸食して行く。そんな感覚が素敵です。そして、無視出来ない腸の躍動。生きている実感に加え、急激な血糖値の上昇を感じるのも不思議です。

麺の価値は

近年のインスタントラーメンの進化には目を見張るものがあります。スープの進化は当然の事ながら、麺の進化も劇的です。綾波の細い指先のような麺をすすると、弱々しさの中にもしっかりとした自己主張を感じます。私はそれをコシと表現しています。あと一分待てば完璧な仕上がりでした。

チャーシュー、メンマ、ナルト、ゆで卵、そして海苔。中身の全てを中華ドンブリに移し、これらの具材をそれっぽく盛り付ける。それだけでラーメン屋の雰囲気が味わえます。黙って差し出せば、Uber Eatsで注文したのかと間違えられるかも知れません。今やカップ麺如きと言えない時代になったのを再認識させられました。ありがとう、ネルフ。ありがとう、明星。

世界の中心でアイを叫んだ猫(けもの)

『チャルメラ×EVANGELION 豚骨醤油 にんにくラーメン、チャーシュー抜き カップの底までよくかき混ぜてください』の細いカップ形状とは裏腹にカロリーは296kcal。メロンパン1個分の高カロリー。空腹は満足させられますが、これだけでは栄養に不安を感じます。せめて食物繊維だけでも欲しくなるのは極めて自然な思考の流れです。

そこで、作り置きしている『肉じゃがファイバー』も一緒に食します。総摂取カロリーの増大を加味しても、翌朝の儀式を考えればこの選択は正しかったと自負しています。出ない事の方がよっぽど体に良くないのですから。

パンチの効いたガーリックが病みつきになりそうな、『チャルメラ×EVANGELION 豚骨醤油 にんにくラーメン、チャーシュー抜き カップの底までよくかき混ぜてください』。ニンニクLOVEな方におススメです。という事で、翌日買い足して備蓄ストックしています。さっと炒めたモヤシを乗せて食べるんだ。この次も、サービス、サービスぅ!。

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