初めての芋掘りは遺跡発掘さながら

芋掘り
自家菜園

───うぁ!!!。

初めての芋掘りは発掘作業さながらである。先ずは蔓と葉を刈り取り、茎の根元を頼りに引っ張るとゴソっと根本から芋が抜けた。芋づる式とはまさにこの事。芋づらず、根元からプツリと切れた芋は見なかった事にして次へと進む。今日は忙しいから過去は忘れて未来へ進む。

───しゃもじさえ持っていれば…。

ある程度の芋を引き抜き、抜いた跡地にスコップを立てる。ゴリッと嫌な感覚がスコップの先から手のひらへと伝わった。絶対やったわ、俺…。実に悍ましい感触で、今日のサヨリは近いです。

───見えないけれどやらかした自覚ある。

芋掘りの体験は人生で2度目である。初めての芋掘りは幼稚園…否、保育園の頃であった。3歳か4歳の頃。リュックサック中には水筒と弁当と謎のしゃもじ。ご飯をすくうあのしゃもじをフリフリしながらバスに乗る。そんなぶらり遠足気分でバスに揺られて行き着く先は想定外の山の中。

───この穴は何ですか?(質問)───モグラです(笑)。

先生と知らないおじさんとの会話が記憶に残る。

だってそうでしょう?、モグラですもの、保育園児がワクワクしない筈がない。名前は知ってるけれどホンモノなんて見た事ない。だから興味を持たないワケがない。未知の地底生物モグラにワクワクしていると、「ここで穴を掘りましょう」そう先生が号令をかけた。

───モグラ掘りである(仮)。

スコップの代わりが謎のしゃもじ。土を掘るとモグラじゃなくてカライモが出てきた。九州ではサツマイモの事をカライモと呼ぶ。オカンだけかも知れないのだけれど、うちではサツマイモは未だにカライモ。持って帰ったカライモは、いきなり団子へと姿を変えた。結局、モグラには出会えなかった。

遠い昔の想ひで話。

───あれから50年の歳月を経ての芋掘りである。

これはもはや初めての芋掘りと言っても差し支えないだろう。手のひらに伝わる嫌な感触から───あぁ、それでしゃもじなのかと納得した。しゃもじなら芋を傷つけないもの、しゃもじを持って来れば良かったと軽く後悔。

素人のスコップさばきじゃ、やばいシナリオが動き始める。そう踏んで手掘りで再開したけれど、残念ながら救えなかった芋もある。遅かった、待ちすぎた、芋がデカくなり過ぎた。鳴門金時はまぁまぁお手頃。デカいのはシルクスイートの方。業務用か?ってくらいデカい。

───これはユッキー経由でうどん屋行きだな…。

しゃもじ無き今、超古代文明の発掘作業をするが如く、足元に広がる大宇宙に軍手を突っ込むと小さな芋が幾つも出てきた───これは同僚ワーチャン行き。「小さな芋置いといて」事前にリクエストがあったのだ。会社のオーブントースターで焼いて食べるのだとか。結論から言おう。畑に降り立ったワーチャンは、ふたつのビニール袋を両手に抱え、あっという間に姿を消した。大漁だった鶴首カボチャと共に。ついでに言えば、バジル、ピーマンを添えて。手を伸ばした唐辛子にはストップをかけた。

その子はまだ青いからやめてあげて。

───コレ、持って帰るのは良いけれども…だ。それ、ひとりで食べるのかい?。

当たり前やん!。

当たり前なんか?。

不敵な微笑みを浮かべて去りゆくワーチャン。「嵐のように」と言うよりも「荒らしのように」である。海賊や追い剥ぎにでもあった気分。そのうちメタボの微笑み返しを喰らうのだろう。でもまだ僕にはブツがある。これからお裾分けにでも走ろうか。僕は袋に芋とカボチャを詰め込んだ。

───畑の景色が寂しいからカボチャは枯れるまでこのままで。

殺風景な畑からようやく夏の終わりを感じた。

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コメント

  1. 秋の大収穫祭!。美味しそうな、お芋さん!。畑作りのきっかけにして原点。土壌改良に数々の苦労、猪被害に蔓ぼけ合戦‥、この畑でどれだけの汗を流した事か‥。そして、これにて畑の一期生、全て卒業!本当に良かったですね。私も嬉しくなります(笑)。あ、カライモ。ウチも言いますよ。実は出身、鹿児島なんです。熊本と宮崎の県境の伊佐市です。

    • ありがとうございます。
      去年の今頃、サツマイモダイエットでお芋さんにハマり、自分で作った芋を掘っているなんて夢にも思いませんでした。オカンの怪我、桃の仕事、桃畑が畑の前。この三要素のどれが欠けても今日の日は無かったでしょう。今、掘り立てのサツマイモをつまみ食いしているところ。ちょっとお芋さんに言いたい事があるので、明日の記事に書くつもりです。そうそうカライモ、その実、僕は熊本出身で何度か鹿児島にも遊びに行きました。ジャングルパークと天文館でしたっけ?。九州繋がりですね(笑)。

      • んだもしたん!。出身、熊本?。たまがったぁ~。いっちょん、わからんかった‥。伊佐市は県境の市なので、天文館に行くより熊本の方が近いです。

        • 鹿児島て聞いて僕もびっくりしとったところです(汗)。

  2. カボチャ朝まで飲んで騒いで雑魚寝してるみたい^ ^

    • 言われて見ればそう見えて
      もはやそうとしか見えない(゚o゚;;
      三十数人の酔いどれたち♪(*^^)o∀*∀o(^^*)♪

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